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だまされてインディア 「Mukesh」(4/22)

さて、結局契約することにして、もちろんそんな大金持ち歩いているはずもなくカードで。
契約が決まってさっきにも増してにこやかになるシャルム。
チャイが振る舞われる。考えてみりゃ契約成立してチャイが出てくるなんて現金というか、
政府系でもなんでもなく典型的なPrivate AgentのBehaviorじゃないのか?
契約をしながら、今日22日の残り時間で、デリーのComplimentaryツアーをつけてもらうこと、あとは今日19時に
会社の同僚とタージパレスのロビーで待ち合わせることになっているのでそこまで車で行って、食事後ピックアップしてもらう約束をとりつけた。
「キャンセルしないでネ、キャンセル料30%」
シャルムが念惜しする。嫌な感じだ。
「クルマ、エアコンにもできる、お金プラスだけどネ」
「いや、いいよ。別に」
なんていうか、もうビタ一文払いたくない気分だ。

今泊まっているスタービューデラックスがメインバザールにあり、明日の朝のピックアップに支障があるということで
ホテルを変更しろという。ホテル代は向こうが持つという。まあいいか。
まだ不審の表情が顔に出ていたのか、シャルムが
「これから紹介するドライバのサービスミテ。絶対問題ないオモウヨ」
こんな片言の日本語で「モンダイナイ」とか言われてもな。

一旦外に出たシャルムが連れてきたのはMukeshと名乗る男だ。
Mukeshは日本語NGのため、英語のみだ。
「よろしく」
と簡単に挨拶。Mukeshは上下グレーの作業着を着ており、胸に名札をつけている。
目がぎょろっとして額がやたら大きい。ちょうどひょうたんを上下にひっくり返したような形の顔だ。
とりあえず車でホテルに行き荷物をかついでチェックアウト、そのあとで新しいホテルにチェックインして
昼飯だという。とりあえず夜の約束のことが気になるので、19時にタージパレス、そのあと21時くらいに
ピックアップしてくれと念押しする。

スタービューデラックス、ホテルの受付に兄ちゃんが不審そうな顔をする中、荷物を大急ぎでまとめて
チェックアウトする。
Mukeshの運転で別のホテルへ。なんていうか下町にあるホテルである。細かい路地を何本も入ってホテルに到着。
ホテルのベッドメイクがまだ終わってないとかで、部屋で待たされる。
シーツを取り替える様子をぼーと眺めて待つ。
待っていると、ホテルのランドリーサービスの男やら、マネージャーと名乗る男やら、わらわらと部屋に集まってくる。
「どこから来た?」
「おれは洗濯担当だ」
「何泊するんだ?」
「とにかく困った事があればなんでも言ってくれ」
口々にいろんなことを言う連中。これ何なの?
日本人だから、チップの巻き上げ甲斐があると思っているのか?
単にフレンドシップからなのか? よく分からない。
その内のひとりに、今ホテルがある場所を地図を見せながら聞いてみる。
どうもかなり外れた場所のようだ。ガイドブックには全く書いていないところだ。
確かに周囲にも観光客らしき人はおらず、雰囲気もダウンタウンのような感じでお世辞にも雰囲気がいいとは言えない。

両隣の部屋のドアが開け放たれており、一部屋に6人くらいのインド人がいる。
6人もいるので、何人かは座れず部屋に立ったままだ。
僕のこの部屋も普段はインド人が生活しているアパートなんじゃないか、そんな気がしてくる。嫌な予感だ。
部屋の清掃が終わり、シャワーの水が出る事を確認すると、ホテルの連中が部屋を出て行く。
荷物を置いて顔を洗うと、部屋の鍵を閉めて、ロビーへ。
Mukeshが新聞を読みながら待っている。

昼飯を食いにレストランへ向かう。
Mukeshがたまに英語で話しかけてくるのだが、そんなに英語はうまくない。
僕もうまくないが輪をかけてうまくない。うまくないのに、
(こいつ日本人だから、英語は手加減してやるか)
って感じで話かけてくるのが不愉快である。僕はというと、安易に契約してしまったことや
あれがDTTDCだったのか、そしてなんでこんな怪しげなホテルなのか、いろんなことを考えてちょっと憂鬱になってくる。
僕の不審を読み取ったのか、Mukeshが
「私の使命は、あなたにGood Serviceを提供する事だ、心配することは何もない」
「これは私の昔のCustomerの人が書いてくれたメモだ」
ノートに欧米人とおぼしき人がメッセージやらMukeshの似顔絵やらを書いている。書いているがこうやって
手紙やらメッセージやら見せて相手を信頼させるのは、常套手段だ。特に感動したりそれで信用したりってことはない。

エアコンが効いていない車内は当たり前だが暑い。ペットボドルの水がどんどんなくなる
車の運転は荒い。アジアで車の運転は荒いのが普通だが、彼の運転は特別荒い。車を運転しながら
ヒンズー語でしょっちゅう怒っている。いかにも神経質そうな感じだ。
苦手かもしれん、このタイプ。

着いたのは「Pindy」というインド料理のレストラン。
中には、僕らのようにドライバ+観光客という組み合わせ人が多い。
ラッシーとタンドリーチキン、カレーとナンを適当に頼む。
Mukeshは裏で待っているといったのだが、とりあえず一緒に食おうと誘って同じテーブルについた。
周りをみるとドライバは裏で待っているのが普通みたいだ。きっとこいつの飯も僕が払うんだろうな。
カレーはやはり本場だけあって抜群にうまい。ラッシーもなかなかいける。
Mukeshとは特に会話はない。しばらくすると食事をあらかた食い終わったMukeshが
「俺は先に外に出て待ってるよ。ゆっくり食ってくれ」
といって外に出る。
話がないから先に出たのか、勘定を払う意思がないことを態度でアピールしたのか、おそらく後者だろう。
こういうのは最初が肝心なのにいきなり食事を振る舞うなんて失敗したか。

レストランを出るとクトゥブ・ミナールという塔へ。
さらにフユマーン廟、バハーイ寺院、インド門などを立て続けに訪れる。
海外ではどちらかというと街歩きが好きなので、こういういかにも観光ってのはどうも性に合わない。
性に合わないが、初インドなので一応こういうのもあったほうがいいとは思う。
どのポイントに行こうがMukeshは何も説明しようとしない、単にドライバーである。
ま、ガイドと言われてないからいいんだけども、Good Serviceとやらを見せてくれるんじゃないのか? 
それに。。。観光している間も、車に乗っている間も、だまされているんじゃないかという不信感は消えない。
鉄道のチケットはどこでもらえるのか聞いたが、3日後、アーグラで渡すという。
本当にチケットもらえるんだろうか。そもそも車で山奥に連れて行かれたら僕はなす術がない。

塔


一通り観光したあとで、デリーの宮殿ホテル、タージパレスへ向かう。
一人旅が好きなのだが、今は日本人に会いたい、そう思う。

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  1. 2007/05/20(日) 23:16:50|
  2. 未分類|
  3. トラックバック:0|
  4. コメント:1
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コメント

写真は内容と関係ないみたい...。きれい。
  1. 2007/05/26(土) 21:59:55 |
  2. URL |
  3. M #-
  4. [ 編集]

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